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美加自由贸易谈判重启 NAFTA第19章成关键

【发表时间:2019-09-11 11:40:31 来源:】

  美加自由贸易谈判重启 NAFTA第19章成关键

  特鲁多及谈判代表的强硬表态,更多是为了争取与美国讨价还价的余地,而不是真的孤注一掷。

  北美时间9月5日(星期三),美国、加拿大代表围绕《北美自由贸易协定》(NAFTA)继续展开重新谈判。谈判前夕,加拿大总理特鲁多表示,加拿大绝不会在关键问题上妥协,并且强调没有NAFTA比一个糟糕的NAFTA更好。但业界人士认为,加拿大经济高度依赖美国,实际上很难舍弃NAFTA。

  根据加拿大本土媒体得到的消息,目前美、加两国谈判的难点主要在NAFTA第19章上,很可能会成为影响谈判成败的关键。美国以内容过时、不合时宜为由提议取消,加拿大则将其视为谈判的底线。

  早在20世纪80年代美加谈判时,加拿大就执意坚持第19章,放言如果美国不接受就放弃谈判。最终,美国选择妥协,将第19章写进了两国自由贸易协定,后来又允许将之纳入NAFTA。

  NAFTA第19章涉及惩罚性关税争议申诉程序。根据该章内容,NAFTA成员国出现惩罚性关税争议时,允许当事国派出代表成别仲裁小组,对惩罚性关税争议进行审理。NAFTA做出的仲裁为最终处理结果,不能上诉。对于加、墨两个弱势国家来说,一旦被美国征收惩罚性关税,通过特别仲裁小组申诉,较向美国法院申诉更为有利。

  长期以来,加拿大一直依据第19章规定处理与美国的贸易争端,如庞巴迪与冲突、美加软木贸易冲突、美加猪肉和贸易争端等。不过,目前在这个问题上,加拿大内部存在两种截然不同的看法。

  曾负责20世纪80年代贸易谈判的加拿大副首席谈判代表戈登·里奇(Gordon Ritchie)表示:“NAFTA第19章在政治上具有标志性意义,它是加拿大谈判的一个绝对底线,坚决不能放弃。”在他看来,美国资源庞大,通过其法庭程序处理两国贸易争端,不但会耗费加拿大巨大成本,而且难以保证处理结果的公平性。

  里奇不仅认为加拿大应该坚持第19章,而且还希望借此机会补上漏洞:特别仲裁机制有一定局限,如无力解决加美软木贸易纠纷,也无权管辖美国对钢铝产品加征关税,这是不公平的。“如果我是NAFTA谈判代表,我会坚决维护第19章,并要求补上国家安全的漏洞。”

  曾在加拿大联邦政府任职的德里克·伯尼与里奇看法相近。他回忆说,由于美国市场规模庞大,加拿大无力与之抗衡,第19章的保护至关重要:“当你与经济规模大10倍的国家打交道时,必须争取能够平衡竞争环境的机制”,“第19章可以制衡美国部分机构常常表现出的反复无常。”

  首席经济学家道格拉斯·波特(Douglas Porter)同样认为,第19章所隐含的保护机制不可替代:“我个人确实认为,在目前情况下,加拿大至少需要一个额外的保护层,这非常重要。”第19章就是这样一个保护层,它可以抑制美国随心所欲地制造贸易争端。

  相对来说,从事贸易行业的律师更希望早日达成协议,似乎并不那么看重第19章。

  在加美两国均有业务的贸易律师马克·沃纳(Mark Warner)表示,第19章的争端处理机制已经过时,因为现在的国际贸易环境,已经完全不同于从前,关税纠纷可以通过世界贸易组织(WTO)解决。他警告加拿大官员说,如果不在这个问题上妥协,加拿大可能会因小失大。

  加拿大贸易律师克利福德·索斯诺(Clifford Sosnow)介于中间立场,他强调说第19章不是不可以妥协,只是需要美国做出补偿或给予回报:“这是一个可以讨价还价的筹码,成为好的杠杆。”他说,如果美国可以对加拿大豁免“购买美国货”条款,让加拿大企业参与美国政府的采购竞标工程,加国就应放弃第19章。

  也有评论人士认为,在墨西哥已经对美国妥协的情况下,加拿大再争论第19章的重要性已经没有意义。北美政经评论人Paul Smith指出,第19章对加拿大贸易的意义是毋庸讳言的,但现在的问题是,加拿大恐怕很难保得住。特鲁多及谈判代表的强硬表态,更多是为了争取与美国讨价还价的余地,而不是真的孤注一掷。

责任编辑:李园


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